* Las calculadoras de Harvard. Las mujeres que clasificaban estrellas

y que jamás lucieron, de María Mercromina (Gonzoo 2015)

Trabajaban por un salario entre veinticinco y cincuenta centavos la hora y llegaron a ser casi un centenar. El harén de Edward Charles Pickering o las calculadoras de Harvard, como eran conocidas, fueron las responsables de analizar y catalogar más de diez mil estrellas, revolucionando así ciencia y astronomía. Pero no todos sus nombres figuran en ningún cráter de la Luna o de Marte, ni siquiera en alguna placa, monumento, jardín o biblioteca. Ellas, que descubrieron enanas blancas, novas, nebulosas y centenares de estrellas: las mujeres que sentaron las bases de la astrofísica moderna.

Entre finales de siglo XIX y principios de siglo XX, un grupo de mujeres, dirigidas por Edward Charles Pickering, director del Observatorio Astronómico de Harvard, sin saberlo, comenzaron a dejar de ser “gusanos de ojos turbios que no ven contemplando los astros”, como escribió Galileo. Las calculadoras de Harvard, o el harén de Pickering, como las llamaban, eran más que máquinas y criadas que se encerraban a trabajar sin parar en una habitación bajo las órdenes del hombre y del científico. No sólo hicieron una labor bestial de catalogar, ordenar y clasificar estrellas, sino que cambiaron por completo las bases de la astrofísica dando lugar con su trabajo a descubrimientos como la Nebulosa Cabeza de Caballo o el gran catálogo estelar Henry Draper. Una labor ejemplar y magnífica que sigue a la sombra. Una constelación de científicas que no han tenido el reconocimiento suficiente y necesario por una sencilla razón: la de ser mujer.

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